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ニュース (3月10日)

言葉の壁を取り払おうと英会話クラス

カミナ曹長が見守る中、日本人と海兵隊員がチームを組みクラスへの発表
カミナ曹長が見守る中、日本人と海兵隊員がチームを組みクラスへの発表
【沖縄県金武町時計の針が午後9時を指し、クラス終了の時間です。

でも沖縄の生徒たちは、急いで帰り支度をするでもなく、海兵隊員らとおしゃべりの真っ最中です。

講師を務めるアントニー・カミナ曹長にとって、みんなのおしゃべりはまったく嫌なことではなく、むしろその目的で英会話初級クラスを立ち上げたのです。

カミナ曹長は、「このクラスが日米間に大きな橋渡しをしていると思うし、お互いが意義深い関係を築くことができます」と説明しています。

カミナ曹長は、金武町にある米海兵隊キャンプ・ハンセンの情報大隊で、電子機器管理チーフを務めています。

そして彼の思いは、米軍と地域コミニティーの関係を深めたいという、沖縄を愛する心から来ています。

彼の沖縄赴任は今回で2度目で、最初の沖縄赴任後はアフガニスタンへ派遣されましたが、沖縄への熱い思いから、熱望して沖縄への再赴任が実現しました。

カミナ曹長の24年という長い経歴の中で、「沖縄で受けたおもてなしと礼儀が、赴任した国々の中で一番だ」と笑顔で話しています。

カミナ曹長と妻のミッシェルさんは、夫婦で、地域に奉仕したいという思いを共有していて、「沖縄にある全ての米軍基地の渉外官に、地域交流できるボランティアの機会はないかと尋ね回りました」と話してくれました。

それがきっかけでキャンプ・ハンセンの嘉陽貴幸渉外官と出会い、彼と協力し、金武ハンセン・フレンドシップ英会話クラスをスタートさせました。

この英会話クラスを始めて一年がたち、約30人の地元住民が週一度の授業に通って来ます。

嘉陽渉外官は、「カミナ曹長は本当に優しく献身的で、常に地域に何か貢献したいと考えています」と彼の人柄を説明しています。

長年かけて沖縄の人々と培った交流があるカミナ曹長ですが、日本語は未だに初歩レベルで、自分ひとりでは何も教えることはできないと話しています。

そこで英語では難しい言葉の意味などを、英会話上級の日本人の方たちが、コミュニケーションの架け橋となり、初級レベルの参加者に日本語で説明します。

カミナ曹長夫人のミッシェルさんは、キャンプ・シュワブで英会話を教えています
カミナ曹長夫人のミッシェルさんは、キャンプ・シュワブで英会話を教えています
英語を話すボランティアの多くは海兵隊員で、彼らは中継役となる上級者たちに、よりレベルの高い言葉の意味などを教えています。

通訳を介さず英会話ができる中級レベルの仲間芙美乃さんは、「英語を学べるこのクラスが好きで、新しい友達を作ることもできます」と話しています。

金武町の小さなカフェでこじんまりと始まったクラスは、徐々に人気が高まり、参加者も増え、現在は町役場の理解も得て、広い場所で教えることができています。

カミナ曹長は、「クラスを開始当初、いつも想定以上の人数が参加してくれ、カフェに入りきれず、さらに広い場所に移りました」と参加人数が増えていることが嬉しそうです。

カミナ曹長はこの英会話クラスを通して、隊員たちが地域との絆を強くするだけでなく、一対一で指導することを通して、人間として、さらにプロフェッショナルとして成長できる機会になればと考えています。

カミナ曹長は、「ここでは、若い隊員らが60代や70代の人生経験豊かなお年寄りの方たちにも英会話を教えています。お年寄りの方たちも若い隊員らに教えを受けていて、ざっくばらんなクラスなんです」とクラスの雰囲気を説明しています。

若い隊員らはクラスを見回し、教えている英語の意味が分からなさそうな表情をしている人たちを探します。

そして、難しそうな単語をやさしく言い換えるための方法を考えます。

日本人とアメリカ人が、英語を習ったり日本語を習ったりと、教える役と習う役を交互に行うことで、会話の綱引きを楽しみ、お互いが先生と生徒の役目を果たしています。

カミナ曹長は以前自分が違う文化に初めて触れた時の緊張感をはっきりと覚えていて、毎週、英会話講師としてその経験を日本人参加者のために生かしています。

その他のリンク
気象庁による台風最新情報 台風最新情報
米軍が使用する台風コンディションコード TCCOR
在日米海兵隊によるトモダチ作戦 トモダチ作戦
このサイトは米国海兵隊の公式サイトです。                      Posted March 10, 2017