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ニュース (3月1日)

海兵隊軍曹が沖縄で安住の地を見つける

農業を通して父親と慕う金城さんと一緒に写真に納まるグローブス軍曹
農業を通して父親と慕う金城さんと一緒に写真に納まるグローブス軍曹
【米海兵隊キャンプ・ハンセントッド・グローブス一等軍曹は27歳で海兵隊に入隊するまで、養豚業から始まり、様々な肉体労働を通して生計を立ててきました。

ミズーリ州で生まれ育ち、運送トラックの運転手として日本の25倍の広さもあるアメリカ大陸を東西南北と走り回っていたこともある彼が、最終的にこの小さな島、沖縄を自分の「我が家」と呼ぶことになるのです。

グローブス軍曹は、「ホーム(我が家)とはくつろげる場所、こころが宿っている場所だと常々話している」と説明します。

アメリカの若者は入隊することで、いろいろな人生経験を積みますが、27歳で入隊したグローブス軍曹の場合は違いました。

彼はトラックドライバーとしてキャリアを積み、全米中を走り回り、安定した生活があり、それなりに幸せでした。

しかしあの2001年9月11日の悲劇(アメリカ同時多発テロ事件)が起こった日、彼はちゅうちょせずミズーリ州の海兵隊募集所に車を走らせていました。

彼は全てをなげうって国に奉仕することを決意し、入隊し、時が過ぎ、国に使えたまま再び農業に接するとは思ってもいませんでした。

海兵隊員として世界中を飛び回り、様々な経験を積んできた彼の一番最初の勤務地は、ここ沖縄でした。

それからカリフォルニアへ転勤し、それ以来、イラクやアフガニスタンの戦地へも配備され、ミズーリ州でリクルーターを勤めたこともありました。

グローブス軍曹は軍人生活の中で、赤十字や慈善事業などを通して、様々な社会奉仕活動をも支援してきました。

彼の奉仕するそのこころが、彼を再び沖縄で農業に携わる機会に導いたのです。

グローブス軍曹の海兵隊での任務は、修理部署の維持管理責任者であり、おりを見て農業に戻る機会を探していました。

グローブス軍曹が再び沖縄に戻ってきた2014年9月、車で田舎を走らせていると、多くの農家の人たちが力仕事を必要としていると思うようになりました。

数ヵ月後、基地内でサービスを提供する自治体の紹介で、地元農家の金城さんを紹介されました。

グローブス軍曹は休みになると金城さんと共に農場で一日を過ごします
グローブス軍曹は休みになると金城さんと共に農場で一日を過ごします
金城さんは22年前に父親から農業を引き継ぎ、二人は2014年12月4日に初めて会ったその日以来、協力し合ってきました。

グローブス軍曹は休みの日には、パイナップルやバナナ、その他様々な植物の手入れをするため時間を費やしています。

豚、ヤギ、ウサギなどを飼育し、金城さんが家畜や食料を保管している設備の整備をも手伝います。

グローブス軍曹は、「休みの日にはこの農場にいます。休みが3〜4日もあれば、ほとんどこの農場に入りびたりです」と笑顔で話しています。

金城さんは、グローブス軍曹が働き者で、進んで難儀な作業を手伝ってくれると話し、「彼はいい奴だ。いろんなことを知っているし、大変満足している。家族もみんな感謝しているさー」と笑顔がこぼれます。

数え切れない時間を共に過ごし、大切な時間を共有し、笑顔で家族との夕食や団らんを過ごしてきたグローブス軍曹と金城さんは、お互いがお互いの生活の一部となり、グローブス軍曹は金城さんを父親のように慕い、ここで培った関係があるから、沖縄での任務をあと数年延ばしました。

グローブス軍曹は多くの時間を金城さんの側で費やし、「もし今、沖縄を去ったら、本当に寂しい思いをします。いずれ沖縄を去るんですが、今はその事を考えたくありません。金城さんは自分を自宅に招き入れ、家族の一員のように、暖かく向い入れてくれました。彼と一緒に働くことは楽しいことです」と笑顔で話しています。

グローブス軍曹は上層部から、地元民と仲良くし頑張っているからと功労賞に推薦されましたが、彼はただ単に自分の家族を手伝っているだけだからと、何の興味も示しませんでした。

現在沖縄では、日米同盟を維持するため約3万人近くの米軍兵が駐留していますが、アメリカ農村部出身のグローブス軍曹は、すこし頑張って沖縄で根をはわせ、生涯にわたる関係を築いています。

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