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ニュース (4月5日)

沖縄の海兵隊員が東日本の被災者を支援

沖縄に駐留する海兵隊員たちが、被災者を支援する機会を設ける
沖縄に駐留する海兵隊員たちが、被災者を支援する機会を設ける
【在沖縄米海兵隊キャンプ・コートニー】ジョン・F・ケネディは、「人は他人とは違う何事かをなすことができる。だったら誰もがそうすべきである」と話しました。

そして沖縄に駐留する米海兵隊員のジャミール・ブリトー上等兵がその言葉を実証するために行動を起こしました。

彼女は東日本大震災の被災者のために、うるま市具志川にあるキャンプ・コートニーのスーパーで食料の寄付を呼びかけました。

ブリトー上等兵は東日本の荒廃をニュースで知り、大きな衝撃を受けたと話しています。特に目にした1つの記事に大きくショックを受けたそうです。

その記事は、津波で妻が亡くなるのを目の当たりにし、海上を4日間漂流した一人の日本人男性の体験を詳しく述べていました。

彼女は、「大変気の毒に思った」と話し、いくつかの記事を読み、破壊された映像を見て、何度も泣きそうになったと話しています。

ブリトー上等兵はそのニュースの記事と写真が脳裏に焼きつき、必要とする人たちに何かしてあげたいという強い思いに駆られたと説明。

「部隊の半数がその週末に本土に派遣され、私も同行したかったので、とても失望していました。そこで、私にできることが何かあるはず、私にできることが何かあるはず、とずっと考えていました」

ブリトー上等兵は、自身が沖縄にいて、支援ができないことが残念だと、同じ部隊で勤務する婚約者のカメロン・ペリー上等兵に話しました。すると彼が缶詰のフードドライブをすることを提案したんです。

ルイジアナ州出身のペリー上等兵は、2005年にニューオーリンズを襲ったハリケーン・カトリーナの荒廃で、人々が必要としていた物資を基に、フードドライブをするアイディアが浮かんだと説明しています。

ハリケーンがニューオーリンズを襲った時、彼はルイジアナ州にいた訳ではありませんが、その荒廃や自然災害後に物資が不足していたことを鮮明に覚えています。

ペリー上等兵は、「カトリーナの被災者たちのことや、避難所で彼らが何を必要としていたかも知っていました」と説明。

沖縄に駐留する海兵隊員たちが、被災者を支援する機会を設ける
沖縄に駐留する海兵隊員たちが、被災者を支援する機会を設ける
ブリトー上等兵はそのような活動の経験は一度もありませんでしたが、婚約者やアイオワ州出身の友人、エリン・ホリングズワース上等兵を引き込んで、そのアイディアに飛び付きました。

ブリトー上等兵は3月12日までにスーパーの承諾を得て、東日本の被災者のためにスーパーの出入り口に食料の寄付箱を設置しました。

スーパーの管理者、シャノンさんはブリトー上等兵や彼女の手助けをする海兵隊員たちに感心していると説明。

ブリトー上等兵とホリングスワース上等兵を見ていると、同じ年頃の自分の娘を思い出し、他人を助けるためにこのような活動を開始したのを見て励みになりました」と話しています。

「お客さんの反応に圧倒されました。3月18日までに、カート15台分を超える食料や色々な商品が寄贈されました。40万円以上の商品で、寄付はまだ続いています」と言い添えました。

ブリトー上等兵は、「反響は信じられないほど素晴らしいものです。缶詰以外にもオムツ、衛生用品、お米やその他色々な食料品も寄付されています」

さらに、「3月15日に倉庫から、寄付を置く場所がもうないので、これ以上の寄付を受け入れることができないと連絡がありましたが、今度は、毛布などの寄付を始めました」と付け加えました。

彼女と仲間たちは、東日本に輸送するために、基地内のスーパーから寄付を集め、箱詰めにしました。

災害救助活動のサポートとして、ブリトー上等兵は、勤務時間外の多くの時間を缶詰のフードドライブに費やしています。しかしそのことで、心に平安を得たと彼女は話しています。

ブリトー上等兵は、「私自身が、現地にいなくてもいいんだと納得し、何かをする必要があったんです。受け取った寄付から、寄付をしてくれた人たちも、また同じように感じているんだ」と説明しています。

ブリトー上等兵はフードドライブを3月いっぱい継続して、さらに4月のフードドライブが必要かどうか判断して続行を決めるつもりですと話しています。

その他のリンク
気象庁による台風最新情報 台風最新情報
米軍が使用する台風コンディションコード TCCOR
在日米海兵隊によるトモダチ作戦 トモダチ作戦
このサイトは米国海兵隊の公式サイトです。                      Posted April 5, 2011